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Les chats ont sept vies: d'où vient l'expression?


Les chats ont sept vies, comme dit le proverbe, mais comment est née cette légende? Il existe différentes théories: Entre autres, on suppose que l'habileté du chat, par exemple en cas de chute, lui a valu la réputation d'être presque indestructible. Dans les pays anglophones, les chats ont même neuf vies. "Combien de vies devrais-je avoir? Sept ou neuf?", S'est demandé ce chat - Shutterstock / Sergey Zaykov

Les chats sont de vrais acrobates et survivants, mais ont-ils en fait sept vies? Malheureusement, non, même les pattes de velours les plus habiles ne vivent qu'une seule fois - d'autant plus si elles ont une maison aimante avec des soins adaptés aux espèces, de bons soins et une nutrition saine. Comment est né le mythe des sept ou neuf vies du nez en fourrure?

Les chats ont sept vies: superstition et faits

Malheureusement, il n'existe aucune source scientifique expliquant pourquoi les chats devraient avoir sept vies. Cependant, la plupart des théories supposent que la capacité des pattes de velours à tourner et à atterrir sur ses pieds après être tombé d'une plus grande hauteur a contribué à la formation de la légende. Cette capacité est appelée réflexe rotatif ou réflexe de positionnement. De plus, les chats sont très flexibles pour pouvoir absorber l'impact - ils survivent souvent aux chutes, mais cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas blessés.

Surtout au Moyen Âge, la superstition était répandue parmi les gens que les chats sont des sorcières ou associés au diable. L'église chrétienne avait répandu cette rumeur à l'époque, probablement parce que le chat était également un symbole pour les divinités païennes. Par peur, les gens ont eu recours aux méthodes les plus cruelles pour éliminer les démons supposés: par exemple, ils ont jeté des chats des tours d'église - et les animaux ont souvent survécu à la chute. On a donc supposé qu'ils devraient avoir plusieurs vies.

Pourquoi il devrait y avoir sept vies de tous les endroits, au moins dans la région germanophone et aussi dans de nombreux pays hispanophones, est difficile à dire. Le «7» a un pouvoir symbolique élevé dans la tradition chrétienne catholique; il y a sept péchés capitaux, sept sacrements, sept vertus, et selon la Bible, le monde a été créé en sept jours. Le "7" apparaît aussi fréquemment dans les contes de fées, par exemple le méchant loup rencontre sept petites chèvres et Blanche-Neige derrière les sept montagnes rencontre sept nains. La somme "7" se compose du "3" et du "4"; le "3" selon les symboles numériques chrétiens représente la Trinité de Dieu comme Père, Fils et Saint-Esprit. Il représente donc l'âme et tout ce qui est spirituel. Le «4», cependant, représente probablement les quatre éléments de l'Antiquité: le feu, l'eau, l'air et la terre. Ensemble, des choses matérielles émergent des quatre éléments de l'ancienne vision du monde. Le «7» pourrait donc aussi représenter l'unité du corps et de l'esprit matériels; il est également considéré comme un chiffre porte-bonheur.

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En Angleterre, les chats ont neuf vies

Dans les pays anglophones, un chat a non seulement sept, mais même neuf vies. La raison pour laquelle les pattes de velours devraient avoir plus d'une vie est probablement la même que dans la culture germanophone. Le "9" est également un nombre symbolique. Par exemple, il contient trois fois le "3", dans la mythologie chrétienne le nombre de la Trinité et de l'enfer se compose de neuf cercles. Mais même avec les Celtes, le "3" était considéré comme un nombre divin et le "9" symbolisait l'univers entier.

Le nombre se retrouve également dans la mythologie nordique: le dieu principal Odin, en quête de sagesse et de savoir, a commis un sacrifice de soi qui a duré neuf jours et neuf nuits. Les Celtes viennent principalement de la région de ce qui est aujourd'hui la Grande-Bretagne, et la mythologie nordique y a également exercé une influence significative. Il est fort possible que le chiffre «9» soit encore plus important dans les pays anglophones que le «7».